จีนยกย่องการประชุมเสมือนจริงระหว่างประธานาธิบดีสี จิ้นผิง และประธานาธิบดีโจ ไบเดน ของสหรัฐอเมริกา โดยกล่าวว่าพวกเขามีการแลกเปลี่ยนกันอย่างตรงไปตรงมาและสร้างสรรค์ที่ส่งสัญญาณที่ชัดเจนไปทั่วโลก

คำอธิบายในเชิงบวกของการประชุมขัดแย้งอย่างมากกับการแลกเปลี่ยนที่ดุเดือดระหว่างสองประเทศเมื่อต้นปีนี้ การเจรจาดูเหมือนจะเป็นเครื่องหมายถึงสิ่งที่ทั้งสองฝ่ายหวังว่าจะเป็นการพลิกกลับของความสัมพันธ์ แม้ว่าความแตกต่างที่สำคัญจะยังคงอยู่

“หากความสัมพันธ์จีน-สหรัฐฯ ไม่สามารถหวนคืนสู่อดีตได้ พวกเขาควรเผชิญกับอนาคต” จ่าว ลี่เจี้ยน โฆษกกระทรวงการต่างประเทศกล่าว

การประชุมทางวิดีโอระหว่างผู้นำทั้งสองและผู้ช่วยอาวุโสของพวกเขากินเวลานานกว่าสามชั่วโมง และเป็นการประชุมอย่างเป็นทางการครั้งแรกของพวกเขานับตั้งแต่ไบเดนเข้ารับตำแหน่งในเดือนมกราคม

เมื่อเผชิญกับแรงกดดันภายในประเทศ ทั้ง Biden และ Xi ดูเหมือนจะมุ่งมั่นที่จะลดอุณหภูมิในสิ่งที่ทั้งสองฝ่ายเป็นความสัมพันธ์ที่สำคัญที่สุดและมักปั่นป่วนในเวทีโลก

“อย่างที่ฉันพูดไปก่อนหน้านี้ สำหรับฉันดูเหมือนว่าความรับผิดชอบของเราในฐานะผู้นำของจีนและสหรัฐฯ คือต้องแน่ใจว่าการแข่งขันระหว่างประเทศของเราจะไม่หันเหไปสู่ความขัดแย้ง ไม่ว่าจะตั้งใจหรือไม่ตั้งใจก็ตาม” ไบเดนกล่าวกับ Xi ในตอนเริ่มต้นของ การประชุมเสมือนของพวกเขาในวันจันทร์ “การแข่งขันที่เรียบง่ายและตรงไปตรงมา”

ทำเนียบขาวตั้งความคาดหวังต่ำสำหรับการประชุม และไม่มีการประกาศสำคัญหรือแม้แต่แถลงการณ์ร่วม อย่างไรก็ตาม เจ้าหน้าที่ทำเนียบขาวกล่าวว่า ผู้นำทั้งสองมีการแลกเปลี่ยนที่สำคัญ

Xi ทักทายประธานาธิบดีสหรัฐฯ ในฐานะ “เพื่อนเก่า” ของเขา และสะท้อนน้ำเสียงที่จริงใจของ Biden ในการกล่าวเปิดงานของเขาว่า “จีนและสหรัฐอเมริกาจำเป็นต้องเพิ่มการสื่อสารและความร่วมมือ”

อย่างไรก็ตาม ประธานาธิบดีสีจิ้นผิงยังคงต่อต้านไต้หวัน ซึ่งเจ้าหน้าที่จีนส่งสัญญาณว่าจะเป็นประเด็นสำคัญสำหรับพวกเขาในการเจรจา ความตึงเครียดเพิ่มสูงขึ้นเมื่อกองทัพจีนได้ส่งเครื่องบินขับไล่จำนวนมากขึ้นใกล้กับเกาะที่ปกครองตนเอง ซึ่งปักกิ่งถือว่าเป็นส่วนหนึ่งของอาณาเขตของตน

สำนักข่าวซินหวาของทางการกล่าวโทษว่าความตึงเครียดในไต้หวันที่แสวงหาอิสรภาพผ่านการพึ่งพาสหรัฐฯ และบางคนในฝั่งอเมริกาใช้ไต้หวันเป็นช่องทางในการเข้าไปยุ่งเกี่ยวกับจีน

“สิ่งนี้อันตรายอย่างยิ่ง มันเล่นกับไฟ และพวกมันที่เล่นด้วยไฟจะเผาผลาญตัวเอง” Xi อ้างคำพูดจากหน่วยงานดังกล่าว

กองกำลังทหารจีนจัดซ้อมรบใกล้กับไต้หวันเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เพื่อตอบสนองต่อการเยือนของคณะผู้แทนรัฐสภาสหรัฐฯ ที่เกาะแห่งนี้

ทำเนียบขาวกล่าวว่า ไบเดนย้ำว่าสหรัฐฯ จะปฏิบัติตามนโยบาย “จีนเดียว” ของสหรัฐฯ ที่มีมาช้านาน ซึ่งรับรองปักกิ่ง แต่ยอมให้มีความสัมพันธ์ที่ไม่เป็นทางการและความสัมพันธ์ด้านกลาโหมกับไทเป แต่ไบเดนยังแสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าสหรัฐฯ “ต่อต้านความพยายามฝ่ายเดียวในการเปลี่ยนแปลงสถานะที่เป็นอยู่หรือบ่อนทำลายสันติภาพและเสถียรภาพในช่องแคบไต้หวันอย่างแรง” ทำเนียบขาวกล่าว

ความสัมพันธ์ไม่เคยขาดความตึงเครียดตั้งแต่ไบเดนก้าวเข้าสู่ทำเนียบขาวในเดือนมกราคม และวิพากษ์วิจารณ์ปักกิ่งอย่างรวดเร็วเกี่ยวกับการละเมิดสิทธิมนุษยชนต่อชาวอุยกูร์ทางตะวันตกเฉียงเหนือของจีน การปราบปรามการประท้วงประชาธิปไตยในฮ่องกง การรุกรานทางทหารต่อเกาะไต้หวันที่ปกครองตนเอง และ มากกว่า. ขณะเดียวกัน เจ้าหน้าที่ของสีจิ้นผิงได้ออกมาโวยวายต่อทำเนียบขาวไบเดน ฐานขัดขวางสิ่งที่พวกเขามองว่าเป็นเรื่องภายในของจีน

ทำเนียบขาวในแถลงการณ์กล่าวว่า Biden ได้หยิบยกข้อกังวลเกี่ยวกับการปฏิบัติด้านสิทธิมนุษยชนของจีนอีกครั้ง และชี้แจงอย่างชัดเจนว่าเขาพยายาม “ปกป้องคนงานและอุตสาหกรรมของอเมริกาจากการค้าและเศรษฐกิจที่ไม่เป็นธรรมของจีน” ทั้งสองยังได้พูดถึงความท้าทายที่สำคัญของภูมิภาค เช่น เกาหลีเหนือ อัฟกานิสถาน และอิหร่าน

เมื่อความตึงเครียดระหว่างสหรัฐฯ-จีนเพิ่มขึ้น ผู้นำทั้งสองก็พบว่าตนเองอยู่ภายใต้น้ำหนักของความท้าทายที่เพิ่มขึ้นในสวนหลังบ้านของพวกเขาเอง

ไบเดน ซึ่งเฝ้าดูจำนวนโพลของเขาลดลงท่ามกลางความกังวลเกี่ยวกับการระบาดใหญ่ของโคโรนาไวรัส ภาวะเงินเฟ้อ และปัญหาห่วงโซ่อุปทาน กำลังหาจุดสมดุลในเรื่องนโยบายต่างประเทศที่สืบเนื่องมากที่สุดที่เขาเผชิญ

ในขณะเดียวกัน Xi กำลังเผชิญกับการฟื้นตัวของ COVID-19 การขาดแคลนพลังงานอาละวาด และวิกฤตที่อยู่อาศัยที่ใกล้เข้ามาซึ่งเจ้าหน้าที่ Biden กังวลอาจทำให้เกิดการสั่นสะเทือนในตลาดโลก

“ขณะนี้ ทั้งจีนและสหรัฐอเมริกาอยู่ในขั้นตอนสำคัญของการพัฒนา และมนุษยชาติอาศัยอยู่ในหมู่บ้านแห่งหนึ่งทั่วโลก และเราเผชิญกับความท้าทายหลายอย่างร่วมกัน” สีกล่าว

ประธานาธิบดีสหรัฐฯ เข้าร่วมในห้องรูสเวลต์เพื่อสนทนาทางวิดีโอโดยรัฐมนตรีต่างประเทศแอนโทนี บลิงเคนและผู้ช่วยจำนวนหนึ่ง สี จิ้นผิง อยู่ในห้องโถงตะวันออกของห้องโถงใหญ่ของประชาชน โดยผู้อำนวยการพรรคคอมมิวนิสต์ Ding Xuexiang และที่ปรึกษาอีกจำนวนหนึ่ง

การทูตระดับสูงได้สัมผัสถึงการระบาดใหญ่ของ Zoom อย่างไม่เป็นทางการ เนื่องจากผู้นำทั้งสองโบกมือให้กันเมื่อพวกเขาเห็นกันและกันบนหน้าจอ โดย Xi บอกกับ Biden ว่า “นี่เป็นครั้งแรกที่เราได้พบกันแบบเสมือนจริง แม้ว่าจะไม่เป็นเช่นนั้น ดีเท่าการประชุมแบบเห็นหน้ากัน”

ไบเดนอยากจะพบกับ Xi ด้วยตนเอง แต่ผู้นำจีนไม่ได้ออกจากประเทศของเขาตั้งแต่เริ่มต้นการระบาดของโรค coronavirus ทำเนียบขาวเสนอแนวคิดของการประชุมเสมือนจริงว่าเป็นสิ่งที่ดีที่สุดต่อไปที่จะช่วยให้ผู้นำทั้งสองได้พูดคุยกันอย่างตรงไปตรงมาเกี่ยวกับความสัมพันธ์อันหลากหลายในความสัมพันธ์

โดยที่ปักกิ่งจะเป็นเจ้าภาพโอลิมปิกฤดูหนาวในเดือนกุมภาพันธ์และ Xi คาดว่าจะได้รับการอนุมัติจากผู้นำพรรคคอมมิวนิสต์ให้ดำรงตำแหน่งหัวหน้าพรรคในปีหน้าและดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีสมัยที่สามในปี 2566 ซึ่งไม่เคยมีมาก่อนในประวัติศาสตร์จีนเมื่อเร็ว ๆ นี้ ผู้นำจีนอาจกำลังมองหา รักษาความสัมพันธ์ในระยะใกล้

ผู้นำทั้งสองพยักหน้ารับประวัติศาสตร์ของพวกเขากับอีกฝ่าย Biden ตั้งข้อสังเกตว่าทั้งสองได้ใช้เวลา “แย่มาก … มาก” ในการพูดคุยกันในช่วงหลายปีที่ผ่านมาและไม่เคยเดินจากไป “สงสัยว่าชายอีกคนกำลังคิดอะไรอยู่”

แต่ความอบอุ่นของสาธารณชน – Xi เรียก Biden ว่าเป็น “เพื่อนเก่า” ของเขาเมื่อรองประธานาธิบดีในขณะนั้นไปเยือนประเทศจีนในปี 2013 ในขณะที่ Biden พูดถึง “มิตรภาพ” ของพวกเขา – ได้เย็นลงแล้วซึ่งทั้งสองคนเป็นประมุขแห่งรัฐ ไบเดนบ่นเมื่อเดือนมิถุนายนเมื่อนักข่าวถามว่าเขาจะกดดันเพื่อนเก่าของเขาให้ร่วมมือกับองค์การอนามัยโลกสอบสวนเรื่องต้นกำเนิดของ coronavirus หรือไม่

อย่างไรก็ตาม Xi ดูเหมือนจะสนใจที่จะฟื้นความอบอุ่นของความสัมพันธ์ในสมัยก่อนอย่างเปิดเผยโดยกล่าวว่า “ฉันมีความสุขมากที่ได้พบเพื่อนเก่าของฉัน”

แม้จะมีความตึงเครียด แต่ก็มีความคืบหน้าในความสัมพันธ์ระหว่างสหรัฐฯ กับจีนในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว ทั้งสองประเทศให้คำมั่นในการเจรจาเรื่องสภาพอากาศของสหประชาชาติในเมืองกลาสโกว์ สกอตแลนด์ เพื่อเพิ่มความร่วมมือและเร่งดำเนินการเพื่อควบคุมการปล่อยมลพิษที่ทำลายสภาพภูมิอากาศ

ทำเนียบขาวกล่าวว่า พวกเขามองว่าความร่วมมือด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นสิ่งที่จีนสนใจ เป็นสิ่งที่ทั้งสองประเทศควรร่วมมือแม้จะมีความแตกต่างในด้านอื่นๆ ของความสัมพันธ์

“สิ่งนี้ไม่เป็นผลดีกับทั้งสองประเทศของเรา – สิ่งที่เราทำเพื่อกันและกัน – แต่มันเป็นเพียงความเป็นผู้นำระดับโลกที่มีความรับผิดชอบ” ไบเดนบอกกับสี “คุณเป็นผู้นำระดับโลกที่สำคัญ และสหรัฐอเมริกาก็เช่นกัน”